BarrerasFísicasySemanticasRómulo Castro

En la primera entrega de esta serie de artículos sobre los factores que impiden la interacción entre los miembros de las organizaciones, decíamos que lo primero que debemos hacer para evitar que florezcan las barreras personales es tenerlas muy presentes. (Haga click aquí si desea leer la primera parte)

Debemos comprender que por ser el resultado de procesos arraigados en cada quien, las barreras existen, siempre estarán allí y nos impactarán a todos por igual.

Hacíamos referencia en aquella oportunidad respecto que las barreras personales eran consideradas como las que generan mayor impacto, sin embargo, no debemos descuidar aquellos factores que desde el punto de vista físico y semántico afectan una fluida comunicación entra las personas.


Barreras físicas: el impacto de los sonidos y el ruido

Las barreras físicas están definidas como aquellas que impactan sensiblemente el proceso comunicacional debido a la distancia que puede existir entre las personas, o a los obstáculos presentes como el ruido y el ambiente (clima, temperatura).

Ruido-Fabrica2En el caso de la distancia, por ejemplo, en la medida en que los interlocutores se encuentran más separados físicamente, deben hacer mayores esfuerzos para lograr que el mensaje se comprenda claramente, como ocurre en empresas globales donde la distribución de los colaboradores y de sus sedes en el ámbito geográfico impide una verdadera interacción cara a cara, o en el caso de las empresas de manufactura muy grandes cuyas líneas de producción generan mucha separación entre los trabajadores.

El ejemplo anterior también es muy válido para comprender las barreras físicas de ruido. En el caso de industrias manufactureras y de construcción, entre otras, el ruido se ha convertido en un verdadero problema para el logro de una comunicación fluida.

BarrerasRuidoEn una ocasión tuvimos la oportunidad de asesorar a una empresa global embotelladora de sodas que presentaba el típico problema de alto nivel de sonidos en su producción y los colaboradores debían comunicarse a lo largo de la jornada a través de señas que ellos mismos, en el tiempo, fueron transformando en un eficiente sistema de comunicación alternativa que se institucionalizó de manera informal.

Sin embargo, los colaboradores más nuevos presentaban problemas al no comprender este nuevo sistema en el trabajo, lo que generaba retrasos en diversos procesos y, en algunos casos, hasta accidentes laborales por el desconocimiento de las señales que recibían de sus supervisores y compañeros.

La solución a estos inconvenientes fue, primero, trabajar un plan comunicacional de sensibilización para los colaboradores más antiguos sobre la importancia de formalizar este sistema para que todos manejaran los códigos y los mensajes a través de gestos y, segundo, la implementación de un programa de inducción formal para los trabajadores más nuevos de la compañía sobre el uso de señas clave durante las actividades de la jornada laboral.

Esto derivó en un complejo, pero eficaz sistema alternativo de comunicación que permitió hacerle frente a la barrera comunicacional del ruido, amén de generar un reconocimiento por parte de los trabajadores sobre la importancia de una comunicación más efectiva para el mejor flujo de los procesos y para el resguardo de la integridad física en la fábrica.


El ambiente: otra barrera física

DibujoBarreraComunicación+Por otro lado, las barreras físicas referidas al ambiente como las extremas temperaturas (frío o calor) y los tipos de clima muy húmedos o muy secos, igualmente pueden impactar la forma en que nos comunicamos.

Suena obvio pero muchas veces las empresas descuidan los factores como la temperatura y el clima idóneos en los diferentes ambientes de trabajo. Por muy ligero que sean los cambios ambientales, estos pueden generar pérdida en la calidad del proceso comunicacional.

Las olas de calor tan frecuentes en verano no sólo pueden producir en nuestro cuerpo reacciones peligrosas, sino que nuestra mente también puede verse afectada. El calor también nos perturba especialmente a nivel psicológico generando una serie de síntomas que son típicos de un cuadro de ansiedad como irritación, agresividad, inquietud, incomodidad y dificultades para concentrarse por lo que la persona puede ver sus capacidades disminuidas.

A su vez, la transición de un ambiente caluroso a otro frío o a la inversa también genera impacto en el trabajo y en la comunicación. El frío es responsable de incomodidad térmica, lo que produce falta de confort y redunda en distracción. Esto no sólo reduce el rendimiento en tareas que puedan exigir especial concentración, sino que aumenta el riesgo de aparición de incidentes y de accidentes. De hecho, el enfriamiento de los tejidos corporales puede mermar la capacidad física y mental, lo que indudablemente genera incapacidad para comunicarnos efectivamente.

BarrerasLenguajeBarreras semánticas: significado de las palabras, idioma y léxico.

Las barreras semánticas tienen que ver con el desconocimiento o significado de las palabras. Cuando no comprendemos su sentido, podemos dar diferentes interpretaciones a lo que dijo nuestro interlocutor. Es decir, las barreras semánticas ocurren cuando hay un desacuerdo o desconocimiento entre las palabras que están siendo utilizadas.

Con frecuencia pasa porque los individuos son de diferentes culturas, de diferentes regiones, cuando los interlocutores hablan diferentes lenguajes o diferentes idiomas; impidiendo que determinen un significado común de las palabras.

Ocurren circunstancias adicionales de barreras semánticas con el uso de vocabulario que tiene terminología específica para un cierto campo. Por ejemplo, un médico explicando el diagnóstico de un paciente o un ingeniero de sistemas analizando el flujo de procesos de un software administrativo, transmitirían el mensaje de forma menos efectiva si únicamente usaran terminología de su especialidad y no adaptaran su mensaje a todas sus audiencias.

Lo mismo ocurre con el uso de palabras o frases coloquiales que pueden ser específicas para una región, con personas que hablan el mismo idioma pero que son de países distintos, lo que conlleva a modismos y formas de expresión diferentes y complejas de entender.


Caso de estudio sobre barreras semánticas

BarreraSemánticaEn otra oportunidad nos tocó trabajar la barrera semántica de la comunicación para un cliente internacional del área de transporte de valores. En este caso, por ser una empresa que trabaja con transporte de dinero, los niveles de confidencialidad y seguridad en el traslado de los activos son muy altos, lo que conlleva, entre otros aspectos, al manejo de un lenguaje parecido a los códigos manejados por algunos órganos policiales y de seguridad.

Al igual que en el caso de la empresa embotelladora de sodas, se nos presentó un complejo escenario en el que el personal del área operativa (custodios de valores) manejan una especie de idioma totalmente diferente a la forma en que se expresan los trabajadores más nuevos de operaciones y el resto de los colaboradores de las áreas técnicas y administrativas. Esto por supuesto generaba constante confusión y como consecuencia, serios problemas de incomunicación.

La solución que implementamos en este caso fue llevar a cabo un programa de formación para desarrollar el rol comunicacional de los líderes y desplegar herramientas que permitieran ayudar a todos a comprender la importancia del manejo de una comunicación más efectiva. Adicionalmente trabajamos una campaña con el objetivo de difundir un diccionario formal de palabras de seguridad, para que todo el personal se alineara a esta especie de nuevo “lenguaje” de seguridad.

Decíamos anteriormente que todos los aspectos que hemos destacados resultan obvios, pero no por ello debemos obviar que coexisten en la dinámica organizacional y que hay que tenerlos muy en cuenta para evitar que desmejoren el importante proceso de la comunicación interna.

En la tercera y última entrega que haremos sobre los principales factores que afectan la comunicación, nos referiremos a las barreras de credibilidad e integridad, de pertenencia o posición y de estilos, como situaciones que impacta sensiblemente la comunicación en las organizaciones.

Rómulo Castro
CEO – Consultor RCC Comunicación

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